¿Qué es el forex?

El forex (“foreign exchange”) hace referencia al mercado de divisas internacional, el cual es tan necesario para el normal funcionamiento de los cada vez más interconectados mercados mundiales.

Una aseguradora europea compra dólares para sus operaciones en el mercado americano y un importador europeo necesita comprar yenes para hacer negocios con una empresa japonesa.

¿Qué es Forex?

Este es un mercado que solía estar cerrado al público minorista y solo era operado en el interbancario por bancos y grandes instituciones.

Primero se introdujeron los futuros de divisas en el CME allá por 1971.

La posibilidad de operar forex apalancado ya se acercaba más al público, pero aún estaba restringido al hecho de ser contratos grandes (100.000 unidades de divisa), y depender del trading por teléfono. No era tan fácil hacer day trading como hoy en día, desde luego.

Con el paso de los años se creo que la posibilidad de operar forex para el mercado minorista.

¿Qué es el Forex y cómo funciona?

Se empezaron a crear brokers tipo market makers que ofrecían las cotizaciones en los principales pares de divisas.

El forex es un mercado que no es centralizado, a diferencia de los futuros o acciones, sino que se cotiza las 24 horas en el interbancario, donde la actividad alcanza algunos billones de dólares al día.

Los brokers minoristas intentan ofrecer los precios reales del mercado según los datos que les facilitan sus proveedores de liquidez, los bancos.

Unos de esos brókeres serán market makers, y otros serán brókers ECNs.

La diferencia básica entre unos y otros es que los primeros tomarán la contrapartida a las operaciones del trader y no mandan las mismas al mercado real.

Los segundos mandan las operaciones a través de su proveedor de liquidez, siendo su posición neutra con respecto al cliente.

Aunque es probable que las órdenes que manden algunos de estos ECNs sean a otros proveedores market makers, con lo que al final es lo mismo.

¿Qué es el Forex trading?

En general, los precios ofrecidos pos los brókeres minoristas son casi todos iguales, y reflejan en su mayor parte el precio verdadero del mercado, ya sean market makers o ECNs.

El forex es un mercado que permite operar con un gran apalancamiento. Esto es, que podemos operar con cantidades mayores que con las que depositamos.

Se pueden encontrar apalancamientos de hasta 400 a 1. Es decir, abrimos una cuenta con 1.000 € y podemos operar con 400.000.

Esto es un arma de doble filo, pues si bien nos puede proporcionar grandes ganancias también nos puede proporcionar grandes pérdidas y perderlo todo rápidamente.

Normalmente con un apalancamiento moderado de 5 o 10 a 1 es suficiente, pero dependiendo de la estrategia y de la aversión al riesgo habrá gente que use más o menos.

Por ejemplo, compramos 10.000 el EURUSD (tipo de cambio euro dólar) a 1.14, y tenemos 1.000 euros depositados en la cuenta.

Esto vendría a ser una apalancamiento de 10 a 1. Si el euro sube un 10% a 1.254 ganaríamos aproximadamente 1.000 €, es decir el 100%, aunque también perderíamos el 100% de nuestra inversión si el euro bajara un 10%.

Como vemos el forex puede ser un mercado muy beneficioso pero muy peligroso al mismo tiempo. Siempre es mejor empezar con cautela en el mismo.

Brokers para invertir con forex

Hay varios tipos de maneras en las que podemos invertir o hacer trading con forex o divisas:

  • Con brokers de futuros, que vendría siendo similar al de forex spot, aunque con menos flexibilidad (lotes estándar en vez de mini y micro lotes). El margen requerido sería similar. Estos brokers también ofrecerán la posibilidad de comprar y vender opciones financieras sobre esos instrumentos.
  • Con brokers de forex spot (al contado) donde las opciones para hacer trading de forex son enormes. Desde brókeres con depósitos mínimos de 1€ hasta brókeres que requieren 100.000€ o más. Igual con el apalancamiento, pudiendo encontrar incluso casos de 400 a 1. Hay más flexibilidad que en los futuros debido a la posibilidad de operar micro lotes (mil unidades).
  • Con brokers de opciones binarias, donde podremos apostar a las variaciones a corto plazo de los movimientos de las diferentes divisas.

Dependiendo del perfil del inversor y de lo que se busque una opción u otra será mejor.

Hoy en día no hay prácticamente bróker o vehículo de inversión que no ofrezca forex de una u otra manera.

Siendo el forex uno de los grandes mercados financieros de la actualidad.

Por un lado los mercados de bolsa o acciones, los de bonos, los inmobiliarios y de propiedades, y los de forex o divisas que en realidad son los necesarios para poder realizar las transacciones en todos los anteriores.